Fahrradfahren ist eine beliebte, unterhaltsame, gesunde und nützliche Aktivität, die man sein ganzes Leben lang ausüben kann. Radfahren ist eine sanfte Bewegung mit variabler Intensität, die Gesundheit, Fitness, Langlebigkeit, geistige Konzentration, emotionales Gleichgewicht und Stresslevel verbessert.  Fahrradfahren ist oft angenehmer und erschwinglicher als andere Verkehrsmittel, und es kann bequemer sein, wenn es nur wenige Parkplätze gibt. Wenn man Kindern beibringt, sich mit dem Fahrrad fortzubewegen, wenn sie älter werden, entwickeln sie Geduld, Disziplin, Selbstständigkeit und Eigenverantwortung.  Wenn sie lernen, sich mit dem Fahrrad im Verkehr zurechtzufinden, erlernen sie auch wichtige Fahrfertigkeiten, die sie später zu sichereren und rücksichtsvolleren Autofahrern machen werden.

Risikomanagement

Pro Stunde Aktivität ist die Verletzungsrate beim Radfahren ähnlich hoch wie bei herkömmlichen Sportarten wie Fußball, die Sterblichkeitsrate ist niedriger als beim Schwimmen und ähnlich hoch wie beim Autofahren.  Die gesundheitlichen Vorteile des Radfahrens überwiegen die Gesundheitsrisiken um ein Vielfaches, wenn man die um Behinderungen bereinigten Lebensjahre betrachtet.  Wie beim Schwimmen und Autofahren wird die Sicherheit des Radfahrens in erster Linie durch das Verhalten bestimmt; Ausbildung und Kompetenzentwicklung sind der Schlüssel zum Erfolg.   Mit zunehmender Kompetenz und Reife eines Radfahrers wird sicheres Radfahren in einer immer größeren Vielfalt von Umgebungen möglich. Ein wichtiger Aspekt beim Radfahren mit Kindern ist die Anpassung der Routenwahl und der Aufsicht durch Erwachsene an den Entwicklungsstand und die Fähigkeiten des Kindes.

Kinder als Passagiere

Viele Eltern genießen es, mit Kindern ab einem Jahr (wenn sie ihr eigenes Gewicht sicher tragen und aufrecht sitzen können) Fahrrad zu fahren, indem sie eine Reihe von Kinderanhängern und -sitzen verwenden.  Die Beförderung von Kindern als Beifahrer auf dem Fahrrad ermöglicht es den Eltern, den Kindern schon früh erfolgreiches Radfahren vorzuleben und sie für das Radfahren zu interessieren.

Geschlossene zweirädrige Kinderanhänger sind ideal für Kinder unter vier Jahren; der niedrige Schwerpunkt beeinträchtigt nicht das Gleichgewicht der Eltern auf dem führenden Fahrrad, sorgt für eine gute Handhabung und minimiert die Gefahr von Sturzverletzungen (die überwiegende Mehrheit der Verletzungen von Kindern beim Radfahren).  Solche Anhänger bieten auch Platz für Spielzeug und Snacks im Inneren des Fachs, damit die Kleinen während der Fahrt bei Laune gehalten werden.  Etwas ältere Kinder bevorzugen Anhängerfahrräder, die hinten am Elternfahrrad befestigt werden und über ein Rad, einen Sitz, einen Lenker und Pedale zur Unterstützung der Arbeit verfügen.  Diese Anhänger erfordern mehr Reife und Kooperation vom Kind und können für die Eltern aufgrund des höheren Schwerpunkts schwieriger zu kontrollieren sein.  Tandemfahrräder sind eine weitere Option, die für Kinder verschiedener Größen konfiguriert werden können, solange das Kind sitzen bleiben kann. Es gibt auch Kindersitze, die in der Regel die günstigste Option für den Transport von Kindern sind. Allerdings kann ein Kind in einem Kindersitz das Fahrrad kopflastig und schwer zu kontrollieren machen, insbesondere beim Auf- und Absteigen.

Kindern das Radfahren beibringen

Die grundlegenden Fähigkeiten, die für ein sicheres Radfahren erforderlich sind, können durch informelle Betreuung (z. B. durch sachkundige Eltern oder andere erfahrene Radfahrer), organisierte Kurse oder eine Vielzahl von Medien erlernt werden.  Kinder können den Umgang mit dem Fahrrad sehr schnell erlernen, brauchen aber entwicklungsbedingt viel länger als Erwachsene, um das Verhalten im Straßenverkehr zu erlernen, und sind bis zum Teenageralter in der Bewältigung von Verkehrssituationen eingeschränkt. Daher müssen die Lernziele und die Umgebung, in der ein Kind Fahrrad fährt, von den Eltern oder Erziehern sorgfältig ausgewählt werden, um der kognitiven Entwicklung und dem Reifegrad des Kindes gerecht zu werden.

Zu den Grundfertigkeiten im Umgang mit dem Fahrrad gehören das Anfahren und Anhalten, das Lenken, das Fahren in einer geraden Linie, ohne auszuweichen, der Blick über die Schulter, ohne auszuweichen, und die Notbremsung. Diese Fertigkeiten sollten in verkehrsfreien Bereichen geübt werden, in denen es auch keinen anderen Fahrradverkehr gibt.

Anhalten am Fahrbahnrand

Ein wesentliches Verkehrsverhalten, das Kinder lernen müssen, sobald sie mit dem Radfahren beginnen, ist das Anhalten am Rand einer Einfahrt, eines Weges oder eines Gehweges.  Die häufigste Ursache für Unfälle zwischen Auto und Fahrrad, an denen Kinder beteiligt sind, ist, wenn das Kind von einer Einfahrt, einem Weg oder einem Gehweg auf die Fahrbahn fährt, ohne anzuhalten und dem übrigen Verkehr auszuweichen.  Kinder haben oft einen „Tunnelblick“, der sie dazu veranlasst, Gefahren außerhalb ihrer direkten Sichtlinie zu übersehen oder zu ignorieren, und es fehlt ihnen oft die Reife, anzuhalten und in beide Richtungen zu schauen, wenn sie den Verkehr nicht bemerken, bevor sie den Fahrbahnrand erreichen.

Wenn Eltern mit ihrem Kind mitfahren, haben sie die Möglichkeit, das Radfahren ihres Kindes zu überwachen, insbesondere an Randbereichen wie Straßenkreuzungen.  Bei praktisch allen Fahrradtouren, auch bei Fahrten auf grünen Wegen, müssen Kreuzungen überquert werden und/oder Einfahrten in Verkehrsbereiche erfolgen.  Eltern sollten ein konsequentes Verhalten vorleben, indem sie anhalten und in beide Richtungen schauen, bevor sie weiterfahren, und das Kind auffordern, bei der Beurteilung der Verkehrssituation zu helfen.

Der Bürgersteig

Obwohl viele Eltern und Kinder versucht sind, Bürgersteige als sichere Plätze für Kinder zu betrachten, führt das Fahren auf einem Bürgersteig unweigerlich zum Überqueren von Kreuzungen und Einfahrten oder zum Überqueren von Fahrbahnen in der Mitte des Blocks.  Bei solchen Bewegungen kommt es zu den häufigsten Kollisionen mit Radfahrern im Kindesalter, was zum Teil auf die Fehler der Kinder zurückzuführen ist, aber auch darauf, dass Autofahrer Radfahrer, die ihnen auf dem Gehweg begegnen, seltener bemerken, wenn sie sich auf den herannahenden Verkehr auf der Fahrbahn konzentrieren. Eltern sollten bei der Entscheidung, wo sie ihren Kindern das Radfahren gestatten, alle derartigen Konfliktstellen berücksichtigen und je nach Reife des Kindes alle Kreuzungsbewegungen überwachen.  Im Allgemeinen gilt: Wenn ein Kind noch nicht reif genug ist, um sicher auf der Fahrbahn eines bestimmten Korridors zu fahren, ist es wahrscheinlich auch nicht in der Lage, die schwierigeren Kreuzungskonflikte zu bewältigen, die mit dem Radfahren auf dem Gehweg auf diesem Korridor einhergehen – zumindest nicht ohne Aufsicht.  Als Faustregel wird empfohlen, das Radfahren von Kindern auf die Bereiche zu beschränken, in denen sie in der Lage sind, die Kreuzungen sicher zu überqueren und auch auf der Fahrbahn sicher zu fahren.

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